Où séjourner au Maroc ?

Humphrey Bogart et Ingrid Bergman ont peut-être donné au monde Casablanca, mais il y a bien plus à voir au Maroc que sa plus grande ville. Cette ancienne colonie française donne aux voyageurs l’occasion de découvrir la vie dans une ancienne culture arabe et berbère, de bronzer sur les plages ou de faire du ski dans le Haut Atlas.

Perdez-vous dans la vie locale des médinas sinueuses de Marrakech, laissez-vous bercer par les kasbahs et suivez les traces des anciens commerçants de Fès, tandis que Casablanca offre un esprit plus moderne mêlé à son patrimoine. Les occasions de laisser les villes derrière soi ne manquent pas, car le vaste désert saharien séduit les visiteurs, tandis que les destinations de plage de l’Atlantique constituent l’endroit idéal pour les amateurs de kitesurf.

Qu’il s’agisse de goûter la cuisine dans un souk local ou de se détendre au soleil dans une ville balnéaire blanchie à la chaux, le passé est toujours présent dans ce pays coloré. Voici un aperçu des meilleurs endroits à visiter au Maroc :

Marrakech

Autrefois l’une des villes impériales du pays, Marrakech est parfois appelée la ville rouge en raison de ses bâtiments en grès. Marrakech a été fondée au 11ème siècle par les Almoravides, une dynastie berbère qui a fait de la ville un important centre de commerce, de religion, de philosophie et de culture. Sous le règne des Almoravides, des murs de grès rouge, des palais somptueux et des écoles coraniques ont été construits, dont une grande partie est encore visible aujourd’hui.

Dans les années 1960, Marrakech était connue comme la « Mecque des hippies », attirant des célébrités telles que les Beatles, Yves Saint Laurent et les Rolling Stones. Composée d’une magnifique architecture ancienne et de cours d’orangers, de palmiers, d’abricotiers et d’oliviers, Marrakech reste aujourd’hui l’une des destinations touristiques les plus populaires d’Afrique.

Au cœur de Marrakech se trouve la Médina, un labyrinthe de vieux murs et de passages étroits où l’on trouve des sites historiques, des musées, des stands de nourriture alléchants et des souks (ou marchés) colorés. Le point central de la médina est Djemaa El-Fna, la place principale, qui grouille de charmeurs de serpents, de musiciens, d’acrobates, de conteurs, de magiciens et d’étals vendant des tapis, du cuir, de la poterie, des narguilés et des épices. Les autres sites incontournables de Marrakech sont la mosquée Koutoubia, qui date du 12e siècle, les tombes saadiennes, le palais de la Bahia et le Jardin Majorelle, un jardin botanique qui mêle art déco et éléments mauresques.

Chefchaouen

Nichée dans les montagnes du Rif au nord-ouest du Maroc, Chefchaouen est l’une des villes les plus jolies et les plus pittoresques du pays. C’est, en grande partie, parce que tous les bâtiments de sa vieille médina sont peints d’un beau bleu, et se détachent délicieusement de son environnement poussiéreux.

Surnommée la « perle bleue », les ruelles étroites et sinueuses de la vieille ville colorée sont un plaisir de se perdre dans les magnifiques architectures marocaines et andalouses qui l’entourent. Elles vous mèneront à d’innombrables cafés confortables, à des restaurants traditionnels et à de petits hôtels, jusqu’à la kabash vieille de plusieurs siècles et au souk animé, où vous pourrez acheter des objets d’artisanat local et des articles en cuir.

Si la médina est sans aucun doute le point fort de Chefchaouen, les montagnes et collines environnantes sont également merveilleuses à explorer ; elles abritent des paysages, des chutes d’eau et des points de vue étonnants. Dans le parc national de Talasemtane, par exemple, vous trouverez de nombreux sentiers de randonnée qui vous mèneront le long de falaises et de montagnes imposantes, avec des vues fabuleuses où que vous regardiez.

Sidi Ifni

Située le long du littoral sud-ouest du Maroc, la petite ville de pêcheurs de Sidi Ifni est un endroit charmant à visiter. Elle abrite de belles plages, de superbes spots de surf et des formations rocheuses impressionnantes. Comme elle n’a été restituée au Maroc qu’en 1969, après des décennies de domination espagnole, la ville berbère possède également une histoire et une culture fascinantes dans lesquelles les visiteurs peuvent se plonger.

Comme tout est peint en bleu et blanc, la ville se détache délicieusement de ses environs désolés, avec quelques bâtiments Art déco parsemés dans la ville. Si l’ambiance de Sidi Ifni est très décontractée, on trouve des cafés et des restaurants animés le long de l’océan, autour du souk et de la vieille ville espagnole.

L’un des principaux attraits de la ville est son excellente plage, qui est battue par les vagues de l’océan Atlantique. Vous pourrez y pratiquer le surf et le kite surf ou simplement vous asseoir, vous détendre et admirer le magnifique paysage et les falaises côtières spectaculaires. À Sidi Ifni, de nombreuses personnes se rendent également à la plage voisine de Legzira pour admirer son arche rocheuse spectaculaire de 30 mètres de haut.

Rabat

Bien qu’elle soit souvent négligée au profit d’Agadir, de Casablanca et de Marrakech, la capitale du Maroc, Rabat, mérite d’être visitée. L’une des quatre villes impériales du pays, elle est située sur le littoral nord-ouest et bordée par l’océan Atlantique.

Avec ses boulevards paisibles bordés de palmiers et sa vieille médina pleine d’atmosphère, Rabat est une ville où il fait bon se promener, avec des sites historiques et culturels intéressants parsemés ici et là. Si l’imposant palais royal et la magnifique cathédrale Art déco ont de quoi séduire, l’attraction principale est sa kasbah bien préservée.

Celle-ci abrite non seulement une ancienne mosquée charmante, mais aussi un jardin andalou idyllique et un magnifique musée sur l’histoire de ce site tentaculaire. Parmi ses robustes murs de pierre, vous trouverez de nombreuses architectures exquises, ainsi qu’un magnifique quartier peint en bleu et blanc. Depuis la kasbah, vous pourrez également profiter d’une vue imprenable sur Rabat, sa grande plage publique et l’océan.

Meknès

Située près de la ville de Fès, dans le nord du Maroc, Meknès est connue comme la « ville aux cent minarets » pour son abondance de monuments, mosquées, palais et pavillons. Fondée par une tribu berbère au IXe siècle, Meknès s’est imposée au XIe siècle comme une ville fortifiée. Dans les années 1700, le sultan du Maroc Moulay Ismail a fait de Meknès la capitale impériale du pays et a ajouté à la construction de la ville. C’est l’ancien prestige et la gloire de la ville qui la distinguent des autres villes du Maroc. Peu d’autres endroits offrent aux visiteurs un regard aussi intime sur le passé doré du Maroc. C’est également la ville la plus proche des ruines romaines de Volubilis.

Le palais Dar Jamai, situé dans un jardin bien entretenu, comprend un musée avec des expositions de vêtements et de bijoux impériaux. Le somptueux palais du sultan, Dar El Makhzen, et son mausolée méritent également une visite. Parmi les multiples portes monumentales de Meknès, la Bab Mansour est peut-être la plus célèbre. Cette porte du XIe siècle a coûté la vie à son architecte, El Mansour. Lorsque l’architecte a admis qu’il pensait qu’il aurait pu faire mieux, le sultan l’a fait exécuter sur le champ. Dotée d’élégantes mosaïques de carreaux bleu cobalt et de colonnes de marbre confisquées dans des ruines romaines, cette porte remarquable porte aujourd’hui le nom de l’architecte.

Malgré la richesse des sites historiques de la ville, Meknès a une atmosphère décontractée, principalement due à sa grande population étudiante. Les places de marché sont animées par des jongleurs, des musiciens et des cracheurs de feu, ainsi que par des marchands sympathiques et décontractés. Située dans les plaines fertiles au pied des montagnes de l’Atlas, la ville est soutenue par une industrie agricole dynamique. Que vous vous régaliez d’olives et d’agrumes produits localement, que vous visitiez une prison souterraine du 11e siècle ou que vous vous promeniez sur le site d’un ancien palais, Meknès est remplie d’expériences incontournables qui surprendront et plairont à tous les visiteurs.

Asilah

Aujourd’hui une station balnéaire populaire, Asilah a une histoire glorieuse qui remonte à l’époque où elle était un centre de commerce pour les Phéniciens, en 1500 avant Jésus-Christ. Aux XIXe et XXe siècles, les pirates l’utilisaient comme base d’opérations. Les fortifications de ces époques révolues subsistent et entourent la médina restaurée. Asilah est située sur la côte nord du Maroc, à environ 30 km (20 miles) de Tanger.

C’est un endroit très prisé des Marocains en été ; les voyageurs qui veulent éviter les foules ont intérêt à s’y rendre au printemps ou à l’automne. Les bâtiments blanchis à la chaux complètent la scène pittoresque. On y trouve une bonne sélection d’hôtels et de restaurants économiques, ainsi qu’une scène artistique en plein essor. À environ 2,5 km (1,5 miles) au sud d’Asilah se trouve la plage de Paradise, une magnifique et large étendue de sable, populaire auprès des habitants et des touristes.

Essaouira

Ville du XVIIIe siècle située sur le littoral atlantique du Maroc, Essaouira est l’une des destinations balnéaires les plus populaires du pays. Les maisons blanchies à la chaux et aux volets bleu cobalt constituent une toile de fond pittoresque pour des aventures en bord de mer, comme le kitesurf et la planche à voile. La médina de la ville présente des produits artisanaux fabriqués selon des techniques séculaires, notamment la sculpture sur bois de thuya et l’ébénisterie. Le commerce de l’huile d’argan est également bien établi ici, et les coopératives de femmes responsables du traitement des noix d’argan sont immédiatement reconnaissables à leurs longues robes blanches.

Essaouira, anciennement appelée Mogador, est un port naturel. Il est prisé en tant que tel depuis le 1er siècle, lorsque la baie protégée servait de mouillage aux Romains qui venaient chercher les coquilles de purpura qu’ils utilisaient pour fabriquer de la teinture pourpre. Des objets romains de cette époque sont exposés au musée Sidi Mohammed ben Abdallah de la ville. Les murs de la forteresse entouraient à l’origine les frontières de la ville, et de nombreuses sections de ces murs sont encore debout aujourd’hui. Construites par le sultan Sidi Mohammed ben Abdallah, les fortifications allient architecture militaire européenne et esthétique africaine.

Aujourd’hui, le port est l’un des principaux lieux de pêche du Maroc, et les restaurants et les étals du bord de mer de la ville offrent un éventail de fruits de mer frais, des plats de homard aux sardines grillées.

Ces dernières années, Essaouira a commencé à acquérir une réputation de centre culturel. Des galeries d’art apparaissent dans toute la ville et, chaque année, la ville accueille le festival Gnaoua des musiques du monde, un événement de quatre jours qui comprend plusieurs genres de musique ainsi que la musique africaine traditionnelle Gnaoua. Qu’il s’agisse de faire une balade à dos de chameau le long de la plage ou de visiter la réserve ornithologique de l’île Falcon toute proche, Essaouira offre une gamme de grandes expériences de voyage.

Fès

Fondée en 789, Fès (ou Fez) a été la capitale du Maroc pendant des centaines d’années. Aujourd’hui, la troisième plus grande ville du pays est plus connue comme le centre artisanal du Maroc. Fès est la destination idéale pour les visiteurs qui souhaitent découvrir l’ambiance enivrante et animée d’un marché marocain.

Le gouvernement se donne beaucoup de mal pour redonner à la vieille ville historique, la médina Fes el Bali, sa gloire d’origine. Avec une population d’environ 150 000 habitants, la médina est la plus grande zone urbaine sans voiture du monde par sa population. Des maisons traditionnelles en pisé et des cours ornées de mosaïques bordent un dédale de rues étroites et de ruelles remplies de souks et de boutiques.

Une grande partie du plaisir de la visite de Fès consiste à se promener dans l’ancienne médina pour rencontrer de près les artisans qui fabriquent et vendent leurs produits. La circulation est presque entièrement piétonne, bien que des ânes soient parfois utilisés pour le transport. C’est dans la médina que sont fabriqués la plupart des célèbres carreaux de céramique marocains bleu cobalt. Situé dans un palais mauresque du XVIIIe siècle, le musée Dar Batha abrite une belle collection de carreaux de céramique ainsi que d’autres objets artisanaux traditionnels de Fès, notamment des sculptures sur bois, des objets en cuivre et du plâtre sculpté.

Fès abrite également la mosquée Karaouiyine, qui abrite une medersa considérée comme la plus ancienne université du monde. Avec ses splendides portes en cuivre, son minaret et sa chambre d’entrée recouverte de stalactites, la médersa Bou Inania mérite également une visite. Comme de nombreuses villes du Maroc moderne, Fès possède également une Ville Nouvelle, qui offre un hébergement moderne et confortable aux visiteurs de l’ancienne capitale impériale.

Haut Atlas

Le Haut Atlas est une chaîne de montagnes qui s’étend de la côte du Maroc vers Alergia. La chaîne comprend le parc national du Toubkal, qui contient le plus haut sommet du Maroc, le Jbel Toubkal (4 160 mètres/13 670 pieds). Le village berbère d’Imlil est un bon endroit pour commencer l’ascension du Toubkal. La plus haute chaîne de montagnes d’Afrique du Nord, le Haut Atlas offre des possibilités de loisirs de plein air toute l’année, des sports de neige en hiver aux randonnées en été.

L’un des endroits les plus populaires à visiter au Maroc est la gorge du Todra, dans la partie orientale du Haut Atlas, près de la ville de Tinerhir. Le Todra et le Dadès voisin ont tous deux creusé des canyons abrupts à flanc de falaise dans les montagnes.

Les 600 derniers mètres (2000 pieds) de la gorge du Todra sont les plus spectaculaires. Au bord des montagnes du Haut Atlas se trouve Aït-Benhaddou, une ville traditionnelle en briques de boue qui est apparue dans de nombreux films, dont Lawrence d’Arabie et Gladiator.

Merzouga

Situé dans un endroit isolé non loin de la frontière algérienne, le petit village de Merzouga constitue aujourd’hui une base populaire à partir de laquelle on peut explorer les délices du désert du Sahara. Il est surplombé par les énormes dunes de l’Erg Chebbi, qui atteignent par endroits plus de 300 mètres de hauteur.

C’est pour ces paysages de sable colossaux que la plupart des gens viennent, avec des randonnées, du quad et des safaris à dos de chameau, tous des moyens populaires d’explorer les dunes. De nombreux visiteurs campent également dans le désert pour la nuit afin de pouvoir observer les magnifiques levers et couchers de soleil qui donnent aux dunes une myriade de couleurs magnifiques.

Autrefois simple étape et point de transit pour les marchands arabes et berbères en route vers Tombouctou, Merzouga compte aujourd’hui un nombre croissant d’hôtels parmi lesquels les visiteurs peuvent choisir. Ils sont adaptés à tous les budgets et proposent tous des excursions vers les sites et les sables du désert qui vous entourent.

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